Витус Ионассен Беринг(1681-1741) — мореплаватель, офицер русского флота, капитан-командор, руководивший Первой (1725-1730) и Второй (1733-1741) Камчатскими экспедициями. 

 В 1703 г. окончил в Амстердаме морской кадетский корпус и как опытный мореплаватель был приглашен на службу в русском флоте. В 1725 г. Беринг назначен руководителем 1-й Камчатской экспедиции. По инструкции, составленной Петром I, экспедиции предписывалось следовать на ботах вдоль побережья Камчатки на север с целью выяснения существования пролива между Азией и Америкой.

Идейным вдохновителем был Император Петр 1, который уделял огромное внимание изучению географии России и в первую очередь — составлению «генеральных карт». От Санкт-Петербурга экспедиция добралась до Якутска, дошла до Алдана и по Мае поднялась до устья Юдомы, где стоит до сих пор одноименная деревенька, исстари служившая перевалочной базой первопроходцев и золотоискателей. 

В 1728 г. экспедиция Беринга доказала существование пролива между северо-востоком Азии и северо-западом Америки в результате фактического его прохода, дойдя в Чукотском моря до 67° 19’ с. ш. Беринг и его помощники, следуя на боте «Святой Гавриил», впервые исследовали и нанесли на карту северо-восточное побережье Азии от устья р. Охота до мыса Кекурный (п-ов Чукотский), изобразив мыс не соединяющимся с побережьем Америки. В проливе экспедицией были открыты и нанесены на карту о-ва Диомида и Св. Лаврентия.
В 1729 г. экспедиция Беринга открыла морской путь из Тихого океана в Охотское море через 1-й Курильский пролив, нанесла на карту юго-восточное и юго-западное побережья Камчатки, доказала отсутствие мифических земель к востоку и югу от Камчатки. В ходе плавания под руководством Беринга на пакетботе «Святой Петр» в 1741 г. по пути от Америки к Камчатке была открыта часть Алеутских о-вов, а также Командорские о-ва. Из-за повреждений судна и цинги экипаж вынужден был 4 ноября 1741 г. остаться на зимовку на необитаемом острове. Во время зимовки 8 дек. 1741 г. Беринг умер и был похоронен на острове, который назван его именем.
Именем Беринга названы также море в северной части Тихого океана, проливов отделяющий Азию от Америки, ледник на Южной Аляске, поселок на Чукотском п-ове.