Ричард Карлович Маак (1825 — 1886) родился на острове Эзеле в Аренсбурге в Эстонии. После окончания школы учился сначала в Дерптском, позже в Петербургском университетах. Он возглавил первую научную экспедицию СОРГО в Вилюйский округ. он прекрасно справился с задачей исследования Вилюйского округа в «естественноисторическом, этнографическом, статистическом и метеорологическом отношениях» Во время путешествия Маак вёл метеорологические наблюдения, измерял температуру почвы, толщину льда в реках и озерах, собирал геологические образцы, изучал растительность Вилюйского округа. Экспедиция собрала богатейшие зоологические коллекции, а также ботанический гербарий в количестве 2300 единиц, который в дальнейшем был обработан в Ботаническом музее Академии наук. Мааку принадлежат записи о населении Вилюйского округа. Его интересовали пища и санитарные условия, быт и болезни людей, суеверия и религия, сказки и загадки якутов, тунгусов, звериный и рыбный промысел, торговые обороты края, хлебопашество и скотоводство. Он же дал подробное описание рек Вилюй, Чона, Олёкмы. Помимо всего прочего члены экспедиции составили словари разговорного языка коренных народов, делали зарисовки одежды и предметов повседневного обихода. Ими же была собрана богатая этнографическая коллекция. Результаты Вилюйской экспедиции были высоко оценены современниками. Исследования экспедиции Маак изложил в трехтомном труде «Вилюйский округ Якутской области» (СПб. 1883-1887 гг.), изданном на средства С.Ф. Соловьева.